Bébés précoces et besoins spéciaux

Les bébés nés une semaine plus tôt ont un «plus grand risque d’autisme», affirme le Daily Telegraph dapoxetinefr.com.

Les nouvelles sont basées sur une recherche qui a révélé que les bébés livrés entre 37 et 39 semaines avaient plus de chance d’être diagnostiqués plus tard avec des besoins éducatifs spéciaux (SEN) tels que l’autisme et la dyslexie que les bébés livrés au terme de 40 semaines. Cependant, les femmes enceintes ne devraient pas s’inquiéter de ces recherches ou rapports médiatiques car le risque de développer des SEN était encore relativement faible chez les bébés précoces, avec une accouchement d’une semaine plus tôt, lié à seulement trois cas supplémentaires pour 1000 naissances. En outre, l’étude a examiné les besoins éducatifs spéciaux dans leur ensemble, ce qui signifie qu’elle n’a signalé aucune augmentation spécifique du risque d’autisme.

Les résultats ont des implications importantes pour le calendrier des accouchements par césarienne élective, avec les chercheurs suggérant que, idéalement, de tels accouchements devraient être reportés jusqu’à 40 semaines lorsque cela est possible.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de la Section de la santé publique de l’Université de Glasgow, du Département d’obstétrique et de gynécologie de l’Université de Cambridge, de la Division des services d’information du NHS Scotland d’Edimbourg et de l’Hôpital Rosie de Cambridge. Il a été financé par NHS Health Scotland et publié dans la revue Public Library of Science Medicine.

Le Telegraph et le Daily Mail ont tous deux rendu compte de cette étude. Leurs manchettes et leurs paragraphes principaux, qui mettent l’accent sur le risque pour les bébés nés une semaine plus tôt, semblent alarmistes, compte tenu de la faible augmentation du risque individuel pour les bébés nés entre 37 et 39 semaines. Le Mail a rapporté le conseil de l’auteur principal que les femmes ayant planifié des césariennes ne devraient pas paniquer, et que les chances d’un bébé d’être affecté une semaine plus tôt sont «très faibles».

Le titre du Telegraph liant les naissances précoces à l’autisme est particulièrement trompeur. Le terme «besoins éducatifs spéciaux» s’applique à plusieurs types de troubles en plus de l’autisme, mais l’étude n’a pas examiné le type spécifique de difficultés d’apprentissage des enfants. En tant que tel, les résultats ne soutiennent pas une affirmation que l’autisme était plus élevé chez les enfants livrés tôt par rapport à ceux nés à 40 semaines. L’autisme est un trouble neurodéveloppemental qui, selon de nombreux experts, a aussi une base génétique.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

La plupart des grossesses durent environ 40 semaines. Les chercheurs soulignent que les nourrissons prématurés (avant 37 semaines) sont connus pour être exposés à un risque accru de problèmes neurodéveloppementaux, y compris la déficience intellectuelle et la performance scolaire, le risque étant le plus élevé parmi les plus prématurés. Cependant, ils disent qu’il y a peu d’informations sur la question de savoir si un risque accru existe aussi chez les bébés nés un peu tôt (37-39 semaines). Ceci est un problème important puisque ces accouchements à ‘terme précoce’ sont en augmentation, et beaucoup de ces bébés sont livrés par des césariennes planifiées (électives).

Il s’agissait d’une étude de cohorte rétrospective basée sur la population de 407 503 écoliers, qui visait à étudier le risque de besoins éducatifs spéciaux (BEP) à l’âge scolaire, en fonction de l’âge gestationnel à l’accouchement. Dans ce type d’étude, les chercheurs examinent les enregistrements d’un groupe de personnes pour découvrir comment certains facteurs (dans ce cas, la semaine de l’accouchement) peuvent affecter leur santé. Une étude rétrospective, dans laquelle les chercheurs se réfèrent à des événements passés, est considérée comme moins fiable qu’une étude prospective, dans laquelle les chercheurs sélectionnent des groupes de personnes et les suivent ensuite au fil du temps, souvent pendant plusieurs années. Aucun type d’étude en soi ne peut prouver qu’un événement (dans ce cas, un accouchement prématuré) peut en causer un autre (développer un BEP), bien qu’il puisse indiquer qu’une association existe entre deux facteurs.

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné les données du recensement scolaire sur 407 503 enfants d’âge scolaire dans 19 zones d’autorités locales écossaises, qui ont consigné les détails de tout BEP dont les enfants avaient bénéficié. Ils ont relié ces données avec des données de naissance courantes sur les mêmes enfants, conservées dans le Scottish Morbidity Record.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données du recensement scolaire de 2005, fournies par 19 des 32 autorités locales écossaises. Ces autorités couvraient une population totale de 3,8 millions d’habitants, soit 74% de la population écossaise. Les données du recensement scolaire de ces autorités, ainsi que les données fournies par les directeurs d’école, ont fourni des informations complètes sur 362 688 enfants âgés de moins de 19 ans, y compris les détails de leurs besoins éducatifs spéciaux (SEN). Les besoins éducatifs spéciaux sont définis comme des troubles d’apprentissage tels que la dyslexie, le TDAH et l’autisme, ou toute incapacité physique qui affecte l’apprentissage, comme les problèmes d’audition et de vision.

Ces données ont ensuite été couplées aux données de naissance des enfants du Scottish Morbidity Record, qui recueille des informations détaillées sur toutes les femmes sorties de maternités écossaises, y compris l’âge gestationnel à la naissance. Certains cas ont été exclus parce qu’ils pouvaient facilement avoir des résultats biaisés, par exemple, lorsque le poids à la naissance était inférieur à 400 g ou supérieur à 5 000 g ou que l’accouchement avait lieu avant 24 semaines ou après 43 semaines.

Les deux ensembles de données ont ensuite été combinés et analysés à l’aide de techniques statistiques standard afin de déterminer s’il existait des associations entre la semaine d’accouchement et les besoins éducatifs spéciaux à l’âge scolaire. Dans cette analyse, les chercheurs ont également pris en compte et ajusté d’autres facteurs qui pourraient avoir influencé les résultats, tels que l’âge et la taille de la mère, l’état matrimonial et le poids à la naissance.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a révélé que plus tôt un bébé était accouché, plus le risque qu’il subisse plus tard des besoins éducatifs spéciaux était grand. Voici les principales constatations:

Au total, 17 784 (4,9%) enfants sur plus de 360 ​​000 avec des données complètes ont été enregistrés comme ayant des BEP.

Des besoins éducatifs spéciaux ont été enregistrés chez 1 565 (8,4%) des prématurés (avant 37 semaines) et 16 219 (4,7%) des enfants nés à terme (37-40 semaines).

Les bébés nés entre 37 et 39 semaines étaient 16% plus susceptibles d’avoir un BEP que les enfants nés à 40 semaines [odds ratio ajusté (OR) 1,16, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,12-1,20].

Les bébés nés à 39 semaines étaient 9% plus susceptibles d’avoir un BEP que ceux nés à 40 semaines (différence statistiquement significative).

Les bébés nés à 33-36, 28-32 et 24-27 semaines étaient 1,53, 2,66 et 6,92 fois plus susceptibles d’avoir un BEP que les bébés nés à 40 semaines (également statistiquement significatif).

Alors que le risque de développer un BEP était plus élevé chez les prématurés (nés avant 37 semaines), comparativement aux bébés précoces, il y avait beaucoup plus de bébés nés plus tôt que prématurés nés. Cela signifiait que les naissances précoces représentaient 5,5% des cas de SEN par rapport aux accouchements prématurés, ce qui ne représentait que 3,6% des cas.

Le risque de SEN à l’âge scolaire était plus élevé chez les bébés nés après 41 semaines par rapport aux bébés nés à 40 semaines.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que l’âge gestationnel lors de l’accouchement affecte fortement le risque d’avoir un enfant plus tard dans la vie et que plus l’accouchement est précoce avant 40 semaines, plus le risque est grand. Ils croient que la tendance de la recherche antérieure à analyser les bébés prématurés (avant 37 semaines) contre les bébés à terme (37-40 semaines) a signifié que le risque pour les bébés à terme précoce est passé inaperçu.

Parce que les accouchements à terme sont plus fréquents (dans cette étude, près de 40% des enfants ont été livrés entre 37 et 39 semaines), ils sont responsables d’un plus grand nombre de cas de BEP que d’accouchements prématurés. Ces résultats, disent les chercheurs, ont des implications importantes pour le calendrier de l’accouchement électif qui, idéalement, devrait être retardé jusqu’à 40 semaines.

Conclusion

Cette étude est la plus importante du genre à examiner l’âge gestationnel dans l’ensemble du spectre et tout risque associé à un enfant ayant des besoins éducatifs spéciaux à l’âge scolaire. Il a un certain nombre de points forts qui augmentent la fiabilité des associations vues:

Il a utilisé un registre national de la population et, par conséquent, évité tout biais dû à la sélection du groupe d’étude.

Les données utilisées ont été obtenues auprès de sources nationales réputées.

Les enfants inclus provenaient de tous les types d’écoles et, par conséquent, représentaient la population dans son ensemble.

Les chercheurs ont pris en compte un large éventail d’autres facteurs qui pourraient avoir influencé le risque d’avoir des BEP chez les enfants. Ceux-ci ont inclus l’ajustement pour le poids de naissance, connu pour être un facteur de risque pour des problèmes neurodéveloppementaux.

Dans l’ensemble, ces résultats robustes ont soulevé un problème de santé publique important, puisque les accouchements à 37-39 semaines semblent être en hausse et une partie de ceux-ci seront planifiés des accouchements anticipés, par exemple les césariennes programmées ou le travail induit.

Cependant, ce type d’étude observationnelle rétrospective ne peut pas prouver qu’un facteur en provoque un autre, c’est-à-dire qu’il ne peut pas confirmer qu’une livraison précoce cause effectivement des cas de BEP. De même, l’augmentation évidente du risque associée à la prématurité croissante, connue sous le nom de «relation dose-réponse», constitue une preuve à l’appui d’une relation de cause à effet potentielle.

Une autre limite potentielle est que l’âge moyen des enfants suivis était de 12 ans, bien que prenant en compte d’éventuels facteurs de confusion à la naissance, l’étude n’a pas pu prendre en compte ce qui est arrivé aux enfants entre la naissance et l’âge scolaire. Cela signifie que d’autres facteurs, tels que les accidents ou les problèmes environnementaux, pourraient avoir contribué au risque de BEP. En outre, la cause d’une naissance précoce peut contribuer au risque, ce qui signifie que si un bébé est déjà malade, il peut devoir être livré tôt.

Alors que les résultats suggèrent une association entre la naissance précoce et un plus grand risque de SEN, il faut également souligner que, pour les mères individuelles qui accouchent entre 37 et 39 semaines, le risque de trouble neurodéveloppemental reste très faible. Parmi les bébés dans cette étude livrés à 40 semaines, le risque de SEN a été assimilé à environ 44 cas pour 1000 naissances. Cela signifie que l’augmentation de 9% du risque pour les bébés nés à 39 semaines ne représenterait que trois bébés de plus sur mille par rapport à ceux nés à 40 semaines.

Il y a aussi beaucoup de facteurs impliqués dans la décision de l’accouchement par césarienne, certains experts soulignant qu’attendre jusqu’à 40 semaines comporte aussi des risques.