La supplémentation en zinc prévient la diarrhée et la pneumonie

La supplémentation alimentaire en zinc réduit d’après une revue systématique de 10 essais contrôlés randomisés, tous réalisés dans le monde en développement (Journal of Pediatrics 1999; 135: 689-97) Cela se compare favorablement avec d’autres interventions préventives contre la diarrhée, comme l’assainissement et l’allaitement, et est plus efficace que toute autre intervention pour prévenir la pneumonie.La carence en zinc est fréquente chez les jeunes enfants du monde en développement et est associée à une immunocompétence réduite et à des taux accrus des maladies infectieuses graves. Plusieurs essais menés dans des pays pauvres ont montré l’avantage de la supplémentation en zinc pour réduire l’infection (BMJ 1998; 317: 369), mais leur ampleur et l’effet différentiel selon l’âge et le sexe ont varié. Certains essais étaient insuffisants pour détecter les effets sur les résultats peu fréquents, et d’autres ne sont pas publiés.Une analyse groupée a été réalisée par le Child Health Research Project, un groupe de chercheurs de l’École de santé publique Johns Hopkins et de l’Organisation mondiale de la santé, qui ont eu accès aux données d’essai originales. Les essais étaient inclus s’ils fournissaient des suppléments oraux contenant au moins la moitié de l’allocation journalière recommandée par le gouvernement américain pour le zinc chez les enfants et si la surveillance de la morbidité était effectuée pendant au moins quatre semaines. Deux séries d’essais ont été identifiées &#x02014, ceux dans lesquels le zinc était administré en continu, et ceux donnant seulement un court cours.Pour les enfants supplémentés en zinc dans les sept essais continus, les rapports de cotes regroupés pour l’incidence et la prévalence diarrhéique étaient 0,82 (95 % IC 0,72 à 0,93) et 0,75 (0,63 à 0,88) respectivement. Les enfants supplémentés avaient un odds ratio de 0,59 (0,41-0,83) pour l’incidence de pneumonie. Aucune variation significative des effets n’a été observée dans les sous-groupes d’enfants stratifiés par âge, sexe et poids, et il n’y avait pas non plus de différence significative entre les deux. Les auteurs concluent qu’il est essentiel de mettre au point des interventions efficaces et réalisables pour améliorer l’état du zinc dans les populations des pays en développement. ” Une telle intervention, enrichissement en zinc du pain, a été montré dans un essai contrôlé randomisé pour réduire la diarrhée, les maladies respiratoires et les infections cutanées chez les écoliers turcs (Cereal Chemistry 1995; 73: 424-6) .Dr Robert Black, de Johns Hopkins School of Santé publique et co-auteur de l’étude, a déclaré: “ Fortification de zinc est potentiellement un outil puissant pour les paramètres qui produisent des aliments commerciaux, et l’idée a été acceptée par les fabricants de produits alimentaires. S’il n’y a pas de nourriture commerciale, l’augmentation de l’apport en zinc est possible en réduisant la quantité de phytates alimentaires, qui interfèrent avec l’absorption du zinc. Cela peut être fait en trempant ou fermenter la nourriture. À long terme, il est possible que la sélection végétale soit utilisée pour augmenter le zinc ou réduire la teneur en phytate. Cependant, plusieurs questions demeurent avant que le traitement au zinc puisse être intégré aux programmes de lutte contre les maladies diarrhéiques, y compris le régime posologique optimal et la durée du traitement. . Le Dr Shammim Qazi, de la Division de la Santé infantile et du Développement de l’Organisation mondiale de la Santé, a déclaré: « A l’heure actuelle, l’OMS ne recommande pas la supplémentation en zinc comme routine. Nous attendons les résultats d’essais plus importants, et nous planifions nous-mêmes un essai. ” Le rapport spécial du projet de recherche sur la santé des enfants, Zinc for Child Health, est disponible à http://ih.jhsph.edu/chr/publicat .htm