Un mauvais sommeil ‘augmente le risque de froid’

«Passer moins de sept heures de sommeil par nuit vous met sur la voie rapide d’un rhume», rapporte le Daily Mail. Le journal faisait référence à une étude qui a révélé que les adultes privés de sommeil étaient trois fois plus susceptibles d’attraper un rhume que ceux qui dorment pendant huit heures ou plus.

Cette étude est basée sur la théorie selon laquelle le sommeil restaure le système immunitaire. Les chercheurs ont interrogé des volontaires sur leurs habitudes de sommeil pendant une période de deux semaines, puis les ont exposés à un virus du rhume. Ils ont constaté que les personnes dont le sommeil est généralement interrompu (manque de sommeil) sont près de six fois plus susceptibles d’attraper un rhume. Ce facteur était vrai indépendamment de combien de temps ils dormaient.

Dans l’ensemble, cette étude était bien menée et fournit des preuves fiables d’un lien entre le manque de sommeil et une susceptibilité accrue au rhume. La nature exacte du lien et l’efficacité de tous les traitements connexes pour prévenir les rhumes nécessitent plus d’étude. La durée idéale du sommeil peut être de sept à huit heures par nuit, mais la qualité (efficacité du sommeil) semble également importante.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Sheldon Cohen et ses collègues de l’Université Carnegie Mellon de Pittsburgh aux États-Unis ont mené la recherche. Le travail a été financé par plusieurs subventions au Pittsburgh Mind-Body Center, y compris l’Institut national du cœur, des poumons et du sang et l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Archives of Internal Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude de cohorte, les chercheurs ont étudié 153 hommes et femmes en bonne santé avec un âge moyen de 37 entre 2000 et 2004. Les chercheurs ont cherché un lien entre les modèles de sommeil et la susceptibilité au rhume après l’exposition au virus du rhume.

Des recherches antérieures ont suggéré que les personnes qui dorment sept à huit heures par nuit ont les plus faibles taux de maladies cardiaques. Dans cette étude, les chercheurs ont voulu savoir si une bonne nuit de sommeil pouvait contribuer à l’immunité et, en particulier, éviter le rhume.

Les chercheurs ont utilisé une publicité pour recruter 78 hommes et 75 femmes pour l’expérience. Les recrues ont été payés 800 $ pour participer, et ont été étudiés dans six groupes. Toute personne ayant un problème médical grave ou ayant subi une chirurgie du nez a été exclue.

Les volontaires ont ensuite subi un examen physique et ont posé des questions de routine sur leur taille et leur poids, leur origine sociale, leur consommation d’alcool et leurs habitudes tabagiques. Ils ont également eu des tests sanguins qui ont cherché des anticorps préexistants aux virus respiratoires qui causent le rhume.

Au cours d’une période de deux semaines, les volontaires ont été interviewés par téléphone au sujet de leurs habitudes de sommeil. On leur a posé des questions telles que: «À quelle heure vous êtes-vous allongé pour vous endormir?» Et «Vous êtes-vous senti reposé le matin après le sommeil? Les temps totaux d’endormissement et de sommeil ont ensuite été calculés à partir de ces réponses. Ces scores ont aidé les chercheurs à estimer «l’efficacité du sommeil» des volontaires, c’est-à-dire le pourcentage de temps passé au lit réellement passé à dormir.

Finalement, les volontaires ont été mis en « quarantaine » pendant cinq jours, les isolant de ceux qui auraient pu être porteurs d’un virus. Pendant les 24 premières heures, ils ont subi un examen nasal, un lavage nasal (irrigation de la cavité nasale) et la production de mucus mesurée. Ils ont ensuite reçu des gouttes nasales contenant une forte dose de rhinovirus, ce qui provoque le rhume.

Pendant le reste de la période de quarantaine, les bénévoles ont signalé tout signe ou symptôme de maladie. Les chercheurs ont évalué la production quotidienne de mucus nasal des volontaires et la façon dont le mucus s’est dégagé de leurs voies nasales. Ils ont également recueilli des échantillons quotidiens de mucus et les ont testés pour voir s’ils contenaient le virus du rhume.

Vingt-huit jours après l’exposition au virus, des échantillons de sang ont été prélevés sur chaque volontaire et testés pour voir s’ils avaient développé des anticorps pour lutter contre le virus, indiquant qu’ils avaient attrapé un rhume. Les chercheurs ont défini «avoir un rhume» comme étant infecté par le virus (c’est-à-dire avoir le virus du rhume dans leur mucus ou produire des anticorps contre le virus). Le fait d’avoir un rhume a également été défini soit par des symptômes (subjectifs) autodéclarés d’un rhume, soit par des signes objectifs d’un rhume (c’est-à-dire une production élevée de mucus ou une faible élimination du mucus).

Les chercheurs ont analysé les mesures subjectives et objectives d’avoir un rhume. Ils ont ensuite ajusté leurs résultats (pris en compte) pour 16 facteurs socio-économiques, plus d’autres facteurs qui avaient été enregistrés dans la première interview.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Plus du tiers des volontaires (35%) ont développé un rhume selon des mesures objectives et 43% ont développé un rhume selon des mesures subjectives (symptômes auto-déclarés).

Une baisse de l’efficacité du sommeil enregistrée (passer plus de temps au lit à essayer de s’endormir ou à dormir plus longtemps) était associée à un risque accru de développer un rhume (basé sur des mesures objectives et subjectives).

Les bénévoles qui passaient 92% ou moins de leur temps au lit étaient cinq fois et demi plus susceptibles de tomber malades que ceux dont l’efficacité était supérieure à 98%. Les personnes qui dormaient moins de sept heures par nuit étaient presque trois fois plus susceptibles de développer un rhume que celles qui dormaient huit heures ou plus. Les chercheurs ont fait des analyses qui ont été ajustées pour l’efficacité du sommeil lors de l’évaluation de l’effet de la durée du sommeil, et vice versa. Ils ont constaté que l’ajustement pour l’efficacité du sommeil a supprimé l’effet de la durée du sommeil, mais pas l’inverse.

Le repos ressenti par une personne après le coucher n’a pas affecté son risque d’attraper un rhume.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment qu’une plus faible efficacité du sommeil et une durée de sommeil plus courte dans les semaines précédant l’exposition à un rhinovirus étaient «associées à une résistance moindre à la maladie». Ils disent aussi que la durée du sommeil ne suffit pas à prédire l’association entre le sommeil et la maladie. Cela suggère que, parmi les deux mesures, l’efficacité du sommeil pourrait être le lien le plus important pour attraper un rhume.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il n’est peut-être pas surprenant que les mesures du sommeil aient prédit le risque d’attraper un rhume lorsque le virus a été inséré dans le nez des volontaires. La complexité de cette étude réside dans les mesures choisies pour surveiller les habitudes de sommeil, ainsi que dans les tentatives de trouver des habitudes de sommeil qui pourraient expliquer ce risque accru d’attraper un rhume. Certains points soulevés par les chercheurs et les commentateurs de journaux comprennent:

La force de l’étude réside dans la nature prospective de l’étude, dans la mesure où les volontaires ont été interrogés avant l’exposition au virus et suivis au fil du temps. Cela augmente la confiance dans les résultats.

Les chercheurs rapportent que la durée du sommeil et l’efficacité du sommeil ont encore un effet significatif après la prise en compte de 16 facteurs différents, y compris l’origine ethnique. Cela augmente la confiance que ces autres risques ne sont pas responsables de ces résultats.

Le stress sous-jacent est difficile à mesurer et à contrôler. Par conséquent, cette étude ne permet pas de dire si le rhume est causé par un stress lié à un mauvais sommeil ou à une perturbation du sommeil. Le fait que l’efficacité du sommeil soit plus fortement liée au développement d’une durée de froid que de sommeil suggère que le stress peut jouer un rôle dans le processus.

Le sommeil autodéclaré peut être moins exact que le sommeil objectivement surveillé et enregistré. Les auteurs reconnaissent que cela peut introduire un biais, mais disent qu’il est peu probable qu’il s’agisse d’un problème chez les volontaires sains.

Le rhume peut être causé par une variété de virus différents, mais seul le virus respiratoire RV-39 a été testé dans cette étude. Bien qu’il soit probable que d’autres virus aient des résultats similaires, cela ne peut être confirmé avant que des études séparées soient effectuées.

Dans l’ensemble, cette étude était bien menée et fournit des preuves fiables d’un lien entre le manque de sommeil et une susceptibilité accrue au rhume. La nature exacte du lien et l’aspect d’un motif de sommeil responsable doivent encore être identifiés. L’efficacité de toute intervention qui pourrait aider à prévenir le rhume en améliorant le sommeil reste également inconnue.

Sir Muir Grey ajoute …

Je n’ai jamais craint d’attraper un rhume, ils font partie de la vie.