Une tentation chirurgicale: la démonisation du prépuce et la montée de la circoncision en Grande Bretagne

La raison déclarée par Robert Darby pour ce livre est une tentative pour expliquer la vogue soudaine de la circoncision masculine dans la Grande-Bretagne victorienne. ” Il examine minutieusement une variété de facteurs médicaux, sociaux, religieux et autres qui ont conduit à la popularité de la circoncision masculine en Grande-Bretagne à la fin du 19ème siècle et à son déclin au 20ème siècle. Le travail de Darby repose en grande partie sur des sources originales, une tâche décourageante étant donné que beaucoup d’entre elles ont probablement dû être récupérées à partir d’un stockage profond. La dernière phrase du livre résume sa thèse principale: “ Les longues carrières de la spermatorrhée, la maladie masturbatoire et la circoncision elle-même montrent à quel point il est facile pour la médecine moderne de retenir des éléments irrationnels de son passé varié. Chicago Press, £ 24.50 / $ 35, pp 368 ISBN 0 226 13645 0 www.press.uchicago.edu/ Le lecteur, immergé dans l’esprit du 18ème, 19ème et début du 20ème siècle, en vient à comprendre beaucoup de facteurs moraux qui ont été entrelacés avec des préoccupations médicales en augmentant la popularité de la circoncision. Par exemple, la théorie de la force nerveuse et son trouble apparenté, la névrose réflexe, ont longtemps été des théories largement acceptées en médecine. On pensait que l’énergie nerveuse pouvait être transmise d’un système à des systèmes complètement indépendants. Des irritations en un endroit, comme entre le prépuce et le gland du pénis, produisaient des impulsions nerveuses qui pouvaient affecter des organes éloignés, avec des conséquences potentiellement graves cristallisation. La masturbation était considérée comme un comportement particulièrement malsain, non seulement parce qu’elle était moralement aussi parce qu’on pensait que cela épuiserait l’énergie. Le succès remarquable obtenu par la circoncision dans la guérison des divers troubles liés à la masturbation ou à l’irritation du pénis devint bien connu dans les milieux médicaux, et la circoncision de routine fut adoptée par de nombreux parents mieux éduqués en Grande-Bretagne. Là où Darby excelle dans son examen de la médecine pré-XXe siècle, en particulier en ce qui concerne les troubles obscurs tels que la névrose réflexe et la spermatorrhée (libération de sperme excessive, comme cela se produit lors des émissions nocturnes). Cependant, il semble parfois sélectif dans la citation des sources; par exemple, il informe le lecteur de la condamnation de la circoncision par l’église primitive uniquement sur des motifs moraux putatifs, sans mentionner l’antisémitisme virulent qui existait, y compris l’opposition à certaines pratiques religieuses du judaïsme, telles que la circoncision. .Figure 2Crédit: FOTOMAS / TOPFOTO