US National Institutes of Health enquête sur l’un de ses propres instituts

Elias Zerhouni, directeur des National Institutes of Health (NIH) des États-Unis, a annoncé un examen approfondi de la gestion et du leadership ” de l’un de ses 27 instituts, l’Institut national des sciences de la santé environnementale, et le programme national de toxicologie. “ Congrès et autres ont soulevé d’importantes questions et préoccupations au cours des derniers mois, et nous serons pleinement sensibles, ” Il a dit.Le NIH convoquera un panel de consultants en gestion et des hauts fonctionnaires des NIH qui ne sont pas associés à l’institut de l’environnement ou le programme de toxicologie. “ Le groupe examinera les questions spécifiques soulevées jusqu’à présent, mais inclura également une évaluation des domaines administratifs tels que la gouvernance, les contrôles internes, les ressources humaines, les contrats, les subventions et la gestion financière ainsi que l’administration du programme d’éthique. # x0201d; le NIH a dit. La revue prendra plusieurs mois.L’institut de l’environnement, dans Research Triangle Park en Caroline du Nord, et son directeur, David Schwartz, ont été critiqués par les membres du Congrès et dans de nombreuses nouvelles pour son style de gestion, les conflits d’intérêts possibles, et examen de l’institut des risques du composé bisphénol A.Dr Schwartz quittera temporairement son poste de directeur de l’institut. Il restera chef du Laboratoire de maladies pulmonaires environnementales à l’Institut national du cœur, des poumons et du sang et continuera à conseiller le Dr Zerhouni sur les questions de santé environnementale. Le sénateur Chuck Grassley de l’Iowa, membre républicain du Comité du Sénat sur Finance, a mené une enquête sur “ allégations de mauvaise gestion et d’éventuelles violations de l’éthique ” à l’institut de l’environnement.Dr Schwartz n’était pas disposé à commenter l’une des allégations “ afin de s’assurer que le processus d’examen n’est pas affecté de quelque façon, ” La semaine dernière, le sénateur a envoyé une lettre au Dr Zerhouni lui demandant de ne pas intimider les employés du gouvernement à l’institut quand ils essaient de parler des problèmes là-bas. De tels lanceurs d’alerte &#x0201c ” sont protégés par la loi. La lettre du sénateur Grassley a été motivée par un rapport selon lequel les employés de l’institut se sentaient intimidés lorsqu’ils recevaient un formulaire à remplir s’ils avaient été contactés par des enquêteurs du Congrès. Le porte-parole de NIH, Don Ralbovsky, a déclaré que les quelque 680 employés de l’institut de l’environnement, alors qu’en réalité, il ne comptait que quatre employés. Il a dit que la distribution du formulaire était une procédure standard pour les employés du NIH qui sont contactés par les membres du Congrès ou leur personnel. Le Dr Zerhouni a réitéré que le NIH est engagé dans l’expression ouverte de l’opinion et travaille tous les jours pour fournir au Congrès les informations dont il a besoin. Il a dit: &#x0201c, le NIH s’engage à respecter la lettre et l’esprit des lois fédérales sur la protection des dénonciateurs. En vertu de ces lois, aucun employé du NIH ne pourra faire l’objet de représailles, directement ou indirectement, pour avoir exercé ses droits en vertu de la loi fédérale. ” L’institut environnemental a été critiqué pour son examen des risques possibles du bisphénol A et boire des emballages et trouvé dans le sol et l’eau et qui a été trouvé chez de nombreux humains. Un groupe d’experts a trouvé peu de raisons de s’inquiéter de ses effets sur la santé. Toutefois, le 8 août 2007, le groupe spécial a conclu qu’il y avait eu # “ une certaine préoccupation ” que l’exposition au produit chimique in utero peut provoquer des effets neuronaux et comportementaux chez le fœtus, “ une préoccupation minimale ” qu’il pourrait avoir des effets sur la prostate et sur le développement au début de la puberté, et # x0201c; préoccupation négligeable ” Cela pourrait conduire à des malformations congénitales et des malformations. Le panel a trouvé “ certains concernent ” sur les effets neuronaux et comportementaux chez les nourrissons et les enfants et “ préoccupation minime ” À propos de la puberté précoce. Chez les adultes, le panel a trouvé “ une préoccupation négligeable ” pour les effets néfastes sur la reproduction et augmenté le risque à “ minimal ” Quelque 38 scientifiques ont publié une déclaration de consensus exprimant leur inquiétude que les gens soient exposés à un niveau de la substance chimique qui est biologiquement active chez les animaux (Reproductive Toxicology doi: 10.1016 / j.reprotox.2007.07.005 ).