Cellules adultes transformées en cellules souches dans le corps

Une étude « révolutionnaire » dans laquelle des cellules souches ont été créées à partir de tissus adultes vivants signifie que les organes endommagés et malades pourraient éventuellement être régénérés à l’intérieur des corps des patients vivants, a rapporté le Daily Telegraph tadalafil. The Independent a déclaré que l’expérience pourrait un jour mettre fin au besoin de transplantations d’organes.

L’enthousiasme des médias pour cette étude est exagéré.

Il s’agissait d’une expérience qui génétiquement modifiés des souris d’une manière qui visait à rendre leurs cellules « reprogrammables » en cellules souches si elles sont traitées avec un médicament spécifique. Auparavant, les cellules devaient être retirées du corps de la souris et traitées en laboratoire pour les inciter à devenir des cellules souches.

L’expérience a fonctionné, et les scientifiques ont pu induire certaines des cellules dans les corps des souris à devenir des cellules souches juste en leur donnant le médicament dans leur eau potable. Cependant, ils n’étaient pas capables de « diriger » ces cellules pour réparer les tissus ou former de nouveaux organes, et au lieu de cela certaines des cellules formaient des tumeurs.

Le domaine de la recherche sur les cellules souches évolue rapidement et cette étude prouve que la génération de cellules souches au sein d’un animal vivant est possible. Le génie génétique utilisé dans cette étude signifie que la technique ne va pas être directement applicable aux humains. Cependant, cela pourrait aider les chercheurs à mieux comprendre la biologie des cellules souches, ce qui pourrait en soi contribuer au développement futur des traitements humains.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Centre national espagnol de recherche sur le cancer à Madrid et a été financée par le même. L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture, Nature.

The Telegraph et The Independent ont tous deux qualifié cette étude d ‘ »avancée », soulignant son intérêt potentiel à pouvoir régénérer des organes endommagés dans le corps des patients. L’étude serait la première à avoir créé des cellules souches au sein d’animaux vivants (plutôt que dans une boîte de Pétri).

Mais cette recherche est à un stade très précoce et nécessite un génie génétique qui ne serait pas réalisable chez l’homme. Les chercheurs n’ont pas encore déterminé comment diriger ces cellules souches pour qu’elles fassent ce qu’elles veulent dans le corps. Toutes les applications humaines d’une telle technique, si elles se matérialisent, sont très lointaines.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude chez l’animal chez la souris dans laquelle les scientifiques ont tenté d’utiliser la technologie génétique pour reprogrammer les cellules adultes dans le corps de la souris à leur état embryonnaire, en tant que cellules souches. Les cellules souches embryonnaires sont des cellules primitives, produites lors de la première fécondation, capables de se diviser indéfiniment et de se développer dans tous les types de cellules spécialisées du corps, par exemple dans les cellules du cerveau, du cœur, des muscles et de la peau. La plupart des cellules adultes perdent cette capacité.

En 2006, les cellules souches ont été générées pour la première fois en laboratoire à partir de cellules adultes – une réalisation pour laquelle le scientifique Shinya Yamanaka a reçu le prix Nobel de physiologie ou de médecine en 2012. Il a injecté quatre cellules génétiques dans le laboratoire. « Reprogrammé » leur retour à leur état embryonnaire. Ces cellules souches sont appelées cellules souches pluripotentes induites (iPS).

Les scientifiques espagnols visaient à obtenir le même résultat mais à l’intérieur de souris vivantes – sans enlever les cellules de leur corps.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont génétiquement modifié des souris afin que toutes leurs cellules portent des copies supplémentaires des quatre facteurs génétiques nécessaires pour les inciter à devenir des cellules souches. Ils ont fait cela d’une manière qui signifiait que ces copies supplémentaires pouvaient être « activées » par un médicament spécifique. Ils ont ensuite donné aux souris cette drogue dans leur eau potable et analysé ce qui est arrivé à des cellules de différents organes de la souris.

Quels ont été les résultats de base?

Les scientifiques ont constaté qu’après avoir traité les souris génétiquement modifiées avec le médicament qui a activé leurs facteurs génétiques de « reprogrammation »:

certaines des cellules de l’estomac, des intestins, du pancréas, des reins, de la moelle osseuse et de la circulation sanguine de la souris sont devenues des cellules souches induites (cellules iPS)

chez certaines souris, ces cellules iPS ont continué à se développer en tumeurs appelées tératomes dans ces organes

les cellules iPS qui se sont développées dans les corps des souris étaient à un stade de développement plus précoce et plus primitif (plus proche des cellules les plus précoces de l’embryon) que les cellules iPS générées en laboratoire.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la reprogrammation des tissus adultes vivants en cellules souches est faisable, et conduit à une cellule qui ressemble davantage aux premières cellules de l’embryon que celles qui ont été créées en laboratoire.

Ils disent que cette découverte pourrait être pertinente pour la reprogrammation en médecine régénérative humaine.

Conclusion

Cette étude est la première à induire des cellules souches dans le corps d’une souris adulte, sans avoir besoin de sortir les cellules du corps. La façon dont les chercheurs ont réalisé cela a nécessité l’utilisation de souris génétiquement modifiées dont les cellules avaient toutes la capacité génétique de «reprogrammer» en cellules souches lorsqu’elles étaient traitées avec un médicament spécifique. Lorsque ces souris ont reçu le médicament, certaines de leurs cellules ont été «reprogrammées», et certaines d’entre elles ont fini par former des tumeurs.

La technique utilisée dans cette étude n’est clairement pas quelque chose qui peut être directement appliqué aux humains – qui ne peuvent pas être génétiquement modifiés comme peuvent l’être les souris de laboratoire. Les chercheurs n’avaient pas la capacité d’empêcher les cellules reprogrammées de former des tumeurs dans les corps des souris, ou de «diriger» les cellules pour réparer des tissus spécifiques ou se développer dans des organes spécifiques. Sans doute cette étude va-t-elle pousser d’autres recherches pour voir si c’est possible.

Bien que l’étude soit un progrès, il semble que l’approche soit mieux adaptée pour aider les scientifiques à comprendre la biologie des cellules souches à travers l’expérimentation animale plutôt que de former la base de nouveaux traitements potentiels. Une meilleure compréhension de la biologie des cellules souches est en soi utile pour aider les chercheurs à développer des traitements basés sur les cellules souches.