L’implant cérébral offre de l’espoir pour la maladie de Parkinson à un stade précoce

«Une nouvelle forme très précise de chirurgie cérébrale pourrait apporter de l’espoir à des milliers de personnes atteintes de la maladie de Parkinson», a rapporté le site Web Mail Online.

L’histoire est basée sur une nouvelle étude encourageante qui suggère qu’une technique actuellement utilisée pour traiter la maladie de Parkinson avancée pourrait bénéficier aux personnes atteintes de la forme précoce de la maladie.

L’étude, qui a impliqué 251 personnes atteintes de la maladie de Parkinson au stade précoce, a examiné la qualité de vie des participants après avoir reçu différents traitements pendant deux ans. Un groupe de patients a été traité avec une stimulation cérébrale et des médicaments, tandis que l’autre groupe n’a reçu que des médicaments.

La stimulation cérébrale profonde agit comme une sorte de stimulateur neural, en utilisant des impulsions électriques pour stimuler les zones du cerveau qui ont été endommagées par la maladie de Parkinson.

Les chercheurs ont constaté une amélioration significative de la qualité de vie de 26% chez les patients ayant reçu une stimulation cérébrale et un traitement médical, comparativement à une baisse de 1% de la qualité de vie chez les participants n’ayant reçu que des médicaments.

Bien que ces résultats soient très impressionnants, nous devons garder à l’esprit qu’il s’agissait d’une petite étude. Les résultats doivent être reproduits dans des études plus larges avant que nous puissions dire que ce type de traitement est sûr et efficace.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Kiel, en Allemagne et d’autres institutions. Il a été financé par le ministère allemand de la recherche et d’autres sources sans nom.

Il a été publié dans le New England Journal of Medicine, revue par des pairs.

L’histoire a été reprise par le site Mail Online, qui a couvert avec précision les résultats de l’étude.

La maladie de Parkinson est une maladie neurologique progressive où une partie du cerveau devient progressivement plus endommagée au fil des ans. Il n’y a actuellement aucun traitement.

Les trois principaux symptômes de la maladie de Parkinson sont:

secousse involontaire de certaines parties du corps (tremblements)

rigidité musculaire qui peut rendre les tâches quotidiennes difficiles (rigidité)

mouvements physiques lents (bradykinésie)

D’autres symptômes peuvent inclure:

saccades musculaires involontaires (dyskinésie)

dépression

La somnolence diurne

difficultés à avaler (dysphagie)

En savoir plus sur les symptômes de la maladie de Parkinson

Un médicament appelé lévodopa est utilisé pour soulager les symptômes, bien que son efficacité soit réduite après trois à cinq ans d’utilisation. Son utilisation à long terme peut déclencher des effets secondaires tels que:

immobilité temporaire

mouvements musculaires incontrôlables et saccadés (dyskinésies)

Cette recherche a été effectuée afin de voir si la stimulation cérébrale profonde pourrait soulager certains des effets secondaires associés à la lévodopa.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé (ECR) évaluant si un type particulier de stimulation cérébrale (neurostimulation) serait bénéfique pour les patients atteints de la maladie de Parkinson au stade précoce.

C’est le meilleur type de plan d’étude pour déterminer si un traitement est efficace.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 251 personnes en Allemagne et en France souffrant de la maladie de Parkinson et des problèmes de mouvement précoce. Pour être inclus, les patients devaient avoir entre 18 et 60 ans, avoir eu la maladie de Parkinson pendant au moins quatre ans et ne pas avoir une forme sévère de la maladie.

Les patients atteints de dépression majeure ou de démence n’ont pas été inclus dans cette étude. Ils ont été randomisés pour recevoir soit une neurostimulation plus un traitement médical (124 personnes), soit un traitement médical seulement (127 personnes).

Le groupe de neurostimulation a été opéré pour avoir des électrodes implantées dans certaines parties du cerveau et a été équipé d’un neurostimulateur qui était connecté aux électrodes.

L’implant électrique a généré de petits signaux électriques pour stimuler le cerveau et a été contrôlé par un appareil portatif. Ces signaux électriques bloquent les signaux nerveux anormaux, qui sont censés déclencher les symptômes de la maladie de Parkinson.

La thérapie médicale impliquait un traitement médicamenteux standard pour la maladie de Parkinson. Tous les patients ont ensuite été évalués à cinq mois, un an et deux ans.

Le résultat principal de l’essai était la qualité de vie liée à la maladie à deux ans, qui a été évaluée en utilisant le questionnaire de la maladie de Parkinson (PDQ-39). Le PDQ-39 est essentiellement un système de notation qui évalue dans quelle mesure la maladie a eu un impact sur la qualité de vie d’une personne. Les scores dans le questionnaire variaient de 0 à 100, avec des scores plus élevés indiquant une fonction pire.

Les autres résultats mesurés étaient:

handicap moteur parkinsonien

activités de la vie quotidienne (AVQ)

complications motrices induites par la lévodopa

temps avec une bonne mobilité et pas de dyskinésie

événements indésirables

Les chercheurs ont comparé les résultats des participants qui ont reçu une neurostimulation et un traitement médical avec ceux qui ont seulement reçu un traitement médical.

Ils ont utilisé une technique statistique appelée analyse en intention de traiter, qui prend en compte tous les participants ayant démarré l’étude et constitue le meilleur moyen d’analyser les données de ce type d’étude.

Quels ont été les résultats de base?

Les participants (âge moyen de 52 ans) avaient vécu avec la maladie de Parkinson pendant une moyenne de 7,5 ans. Lors du suivi de deux ans, la principale constatation était que la qualité de vie avait significativement augmenté de 26% dans le groupe de neurostimulation plus thérapie médicale, un changement moyen par rapport à une référence de huit points sur le PDQ-39.

Ceci est en comparaison avec une baisse de 1% de la qualité de vie dans le groupe de la thérapie médicale seule (une baisse moyenne de 0,2 point sur le PDQ-39).

Les chercheurs ont également constaté que la neurostimulation plus un traitement médical était supérieur à la thérapie médicale seule en regardant:

handicap moteur

activités de la vie quotidienne (AVQ)

complications motrices induites par la lévodopa

temps avec une bonne mobilité et pas de dyskinésie

Au total, 68 patients (54,8%) du groupe de neurostimulation ont eu au moins un événement indésirable grave, comparativement à 56 (44,1%) dans le groupe de la thérapie médicale seulement. Des tests statistiques comparant les événements indésirables entre les groupes n’ont pas été rapportés. Un événement indésirable grave a été défini comme un événement ayant entraîné une hospitalisation, une invalidité ou la mort.

La dépression a été rapportée plus fréquemment dans le groupe de neurostimulation, et la psychose a été rapportée plus fréquemment dans le groupe de traitement médical seulement. Il y a eu 26 événements indésirables graves liés à la chirurgie ou au dispositif implanté, dont 25 ont complètement disparu et un a laissé une cicatrice cutanée.

L’utilisation de médicaments a été significativement modifiée dans les deux groupes de traitement. La dose quotidienne équivalente de lévodopa a été réduite de 39% dans le groupe de neurostimulation, mais a été augmentée de 21% dans le groupe de traitement médical, avec une différence de 609 mg entre les groupes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs rapportent que la neurostimulation est supérieure à la thérapie médicale seule à un stade relativement précoce de la maladie de Parkinson, avant l’apparition de graves complications motrices invalidantes. Ils concluent que la neurostimulation peut être une option thérapeutique pour les patients plus tôt que ne le suggèrent les recommandations actuelles.

Discutant des résultats de l’étude, le chercheur principal, le professeur Gunther Deushcl, a déclaré:

Ces résultats montrent que la thérapie de stimulation cérébrale profonde peut améliorer la qualité de vie des patients, même aux stades précoces de la maladie de Parkinson, alors que les cliniciens se basaient traditionnellement uniquement sur les médicaments.

Conclusion

Cette étude fournit des preuves préliminaires convaincantes qu’une intervention précoce utilisant la stimulation cérébrale et la médication pourrait être avantageuse pour les patients atteints de la maladie de Parkinson au stade précoce.

Des améliorations de la qualité de vie des patients ont été constatées après deux ans de traitement comparativement aux patients qui prenaient des médicaments seuls. Actuellement, la stimulation cérébrale profonde est seulement utilisée chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson avancée.

Cependant, cette étude avait certaines limites. Les participants n’étaient pas aveuglés sur le groupe auquel ils avaient été assignés – contrairement à l’acupuncture, par exemple, vous ne pouvez pas effectuer une chirurgie du cerveau «simulée». Cela signifie qu’il peut y avoir eu un effet placebo au travail, où les patients peuvent avoir déclaré des scores de qualité de vie différents parce qu’ils savaient qu’ils recevaient un nouveau traitement.

Ces résultats doivent être reproduits dans des études plus larges avant que des conclusions définitives puissent être tirées sur l’efficacité et la sécurité de ce type de traitement. Si d’autres études aboutissent à des résultats similaires, cela pourrait changer la façon dont la maladie de Parkinson au stade précoce est traitée.