La pièce de vingt-krones

L’effort monétaire n’est pas considéré comme approprié pour les médecins. Ils sont censés donner l’exemple de la noblesse et, par conséquent, l’argent ne devrait pas être l’élément clé dont ils tirent leur confiance, leur force et leur motivation. Tous les médecins qui ont eu des patients reconnaissants conviendront que rien n’est plus satisfaisant que la gratitude sincère et l’appréciation d’avoir apporté une contribution, même minime, à l’issue satisfaisante d’une maladie. Chacun d’entre nous serait également d’accord que de telles qualités humaines ne peuvent pas être remplacées par de l’argent. Mais l’argent peut parfois être important apnée. Dans ses souvenirs, Sir Frederick Treves, un remarquable chirurgien londonien du tournant du XXe siècle, raconte l’histoire remarquable suivante, que nous devons garder à l’esprit chaque fois que nous considérons des valeurs durables au sein de notre profession.1Plus d’une fois en parlant en public réunions au nom des hôpitaux, j’ai fait allusion à ma possession très prisée, et je l’ai utilisé comme une illustration de la gratitude du patient de l’hôpital. Le sujet de cet incident était un marin norvégien d’une cinquantaine âgé de plusieurs années, un homme grand et bien portant, aux yeux bleus de son pays et au visage bronzé par le soleil et par les vents salés, à la couleur du chêne vieilli. Ses cheveux et sa barbe étaient gris, ce qui le faisait paraître plus vieux que lui. Il servait depuis trois ans en tant que matelot ordinaire sur un voilier anglais et parlait parfaitement l’anglais. Au cours de son dernier voyage, il avait développé une difficulté qui l’empêchait de suivre son emploi. En conséquence, il avait quitté son navire et s’était rendu à Londres dans l’espoir d’être guéri. Enquêtant pour l’hôpital de Londres, il fut dirigé vers l’hôpital de Londres et, par hasard, entra dans mes quartiers. Il a eu une idée — Comme on me l’a dit plus tard — que l’opération dont il a besoin doit être fatale, il a donc transféré ses économies à sa femme en Norvège. C’était un homme calme et réservé, mais si agréable dans sa manière qu’il devint un favori des infirmières. Il leur raconta des contes pittoresques de ses aventures et leur montra comment faire des nœuds étranges avec des pansements. L’opération, qui était très ordinaire, a été couronnée de succès et, en quatre ou cinq semaines, il a été renvoyé comme capable de reprendre son travail de matelot. Son vaisseau avait, cependant, depuis longtemps commencé un autre voyage. Un matin, trois semaines après son départ de l’hôpital, il est apparu chez moi à Wimpole Street. Mon nom, il aurait acquis du tableau au-dessus de son lit, mais je me demandais comment il avait obtenu mon adresse. Je supposais qu’il avait appelé pour demander de l’argent ou pour de l’aide quelconque. En arrivant dans ma chambre, j’étais désolé de voir à quel point il était mince et malade, car quand il quittait les barrières, il était bien et cordial. Il a commencé à me remercier pour ce que j’avais fait, peu comme il était.Il avait une idée exagérée de l’ampleur de l’opération, idée qu’il ne me permettrait pas de corriger. J’ai écouté beaucoup de voix de remerciements, le langage effleurant, le jaillissement et la flatterie pompeuse qui les ont marqués; mais le petit discours de ce matelot n’était pas de ce genre. Il était éloquent en raison de sa simplicité juvénile, sa chaleur et son sérieux rugueux. Pendant qu’il parlait, il tira de sa poche une pièce d’or, une pièce de vingt-couronnes, et la posa sur la table où j’étais assis. “ Je vous en prie, monsieur, ” il a dit, “ d’accepter cette pièce. Je sais que cela n’a aucune valeur pour vous. Cela ne vaut, je crois, que quinze shillings. Ce serait une insulte de l’offrir comme un retour pour ce que tu m’as fait. Ce service ne peut jamais être remboursé. Mais j’espère que vous l’accepterez comme un gage de ce que je ressens, de quelque chose que je ne peux pas dire avec des mots mais dont cette pièce peut nous parler. Quand j’ai quitté ma maison en Norvège, il y a trois ans, ma femme a cousu cette pièce de vingt-dix-huit mètres dans la ceinture de mon pantalon et m’a fait promettre de ne jamais la toucher avant d’avoir faim. La vie d’un marin est incertaine. il peut être malade, il peut être longtemps sans emploi; et pendant trois ans cette pièce a été entre moi et le risque de famine. Quand j’étais à l’hôpital, j’avais le désir de vous le donner si cela arrivait, je me rétablissais. Me voici, et j’espère, monsieur, vous l’accepterez. ” Je l’ai remercié aussi chaleureusement que possible pour sa gentillesse, pour sa pensée de venir me voir et pour son offre touchante, mais j’ai ajouté que je ne pouvais absolument pas prendre la pièce d’or et je le suppliais de le remettre dans sa poche et de le présenter à sa femme quand il a atteint la maison. A cela, il était très contrarié. Poussant la pièce sur la table de mon index, il dit: «Monsieur, prenez l’argent, non pour ce que cela vaut, mais pour ce qu’il a été pour moi. Je suis fier de dire que depuis que j’ai quitté l’hôpital, j’ai été affamé. J’ai cherché un bateau. Je n’ai pas dormi dans un lit depuis que tu m’as vu dans les salles. Maintenant, j’ai enfin un vaisseau et, Dieu merci, j’ai gardé la pièce ininterrompue pour que vous puissiez l’avoir. Je vous implore de l’accepter. ” Je l’ai pris; mais que pourrais-je dire qui suffirait pour un tel cadeau? Ma tentative de remerciement était aussi titubante et aussi faible que la sienne l’avait été; car je n’ai pas honte d’avouer que j’étais fort contrarié. J’ai reçu de nombreux cadeaux de bienveillants patients, des bols en argent, des écharpes en diamant, des étuis à cigarettes en or et autres, mais quelle est leur valeur par rapport à cette petite pièce? En le ramassant de la table, je pensais à ce qu’il avait coûté. Je pensais à l’homme fatigué qui hante les quais à la recherche d’un navire, souffrant souvent de faim et la nuit dans un hangar, et pourtant tout le temps avec un morceau d’or dans sa poche qu’il ne changerait pas pour que je puisse l’avoir. Une pièce de monnaie est un emblème de la richesse, mais cet or est l’emblème d’une monnaie plus rare, de cette richesse qui est dans un sens particulier au-delà du rêve de l’avarice, ” quelque chose que nul argent ne pouvait acheter, car quelle somme pouvait exprimer la bonté ou le sentiment de ce cœur généreux? Il serait décrit, par ceux qui ignorent son histoire, comme une pièce d’or de la Norvège; mais je préfère penser qu’il appartient à cette terre de Havilah où il y a de l’or ” et dont il est vraiment dit &#x0201c, et l’or de cette terre est bon. ” Telle est la seule monnaie vraiment valable, dont l’accumulation entraînera toujours un sentiment d’élévation et d’accomplissement. Wolfgang Steinke et Ren é Zellweger, chirurgiens, Département de Chirurgie, Hôpital Universitaire, CH-8091 Zurich, Suisse