Tant de drogues, si peu de preuves

Ann Intern Med en ligne le 20 novembre 2007 (www.annals.org/cgi/content/full/0000605-200801150-00192v1). Imprimer date 15 Janvier 2008Les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde ont beaucoup d’options de traitement. Mais les médecins ont peu de bonnes preuves pour aider à choisir entre eux, selon une revue systématique récente. Après un examen attentif de près de 30 ans de recherche (101 études), la seule chose que les auteurs pouvaient dire avec certitude était qu’aucun médicament modificateur de la maladie n’était clairement meilleur que tout autre. Les deux principaux groupes de médicaments modificateurs de la maladie sont les agents synthétiques comme le méthotrexate et la sulfasalazine, et les agents anti-nécrotiques du facteur de la tumeur, tels que l’étanercept et l’infliximab. Utilisé seul, le méthotrexate a eu des effets cliniques similaires aux agents biologiques dans cette revue. Les deux avaient des profils d’effets secondaires similaires, bien que les risques d’effets secondaires rares ou graves à long terme soient inconnus. La combinaison des traitements a aidé à augmenter les chances de réponse chez les patients qui ont continué à se détériorer malgré une monothérapie. La preuve était trop faible pour soutenir une combinaison plutôt qu’une autre. Selon les auteurs, des essais plus importants, de meilleure qualité et plus longs, incluant des patients du monde réel, sont urgents. Ces essais doivent comparer directement différentes combinaisons de traitement et différentes stratégies de traitement, recueillir des données sur la qualité de vie et planifier des analyses de sous-groupes pour orienter les patients vers les traitements les plus susceptibles de leur être utiles.