Ebola pourrait atteindre le Royaume-Uni, mais le risque d’épidémie est faible

« La menace mondiale d’Ebola: Des Etats-Unis à la Chine, les scientifiques complotent la propagation de la maladie mortelle à travers le monde à partir de son foyer en Afrique de l’Ouest », rapporte le Mail Online plus. Ceci est un titre terrifiant apocalyptique, mais la vraie histoire à propos d’Ebola est que, tout en étant effrayant et mortel, il est encore un risque très faible pour les gens au Royaume-Uni. Des dispositifs de filtrage pour les visiteurs du Royaume-Uni arrivant des pays touchés sont mis en place.

Le virus Ebola provoque une maladie grave, généralement fatale, pour laquelle il n’existe aucun traitement ou vaccin autorisé.

Une épidémie de virus Ebola a débuté en Guinée, pays de l’Afrique de l’Ouest, signalé pour la première fois en décembre 2013. Cette épidémie d’Ebola est la plus importante jamais observée, à la fois sur le plan géographique et en termes de nombre de personnes touchées.

Une étude publiée le 2 septembre 2014 a modélisé la propagation du virus. Il a constaté que la probabilité de propagation internationale à court terme à l’extérieur de la région africaine était faible, mais non négligeable. Cette probabilité à court terme couvrait trois et six semaines, ce qui correspondait aux 1er et 22 septembre 2014. L’étude a révélé que le Royaume-Uni était le pays hors de la région d’Afrique présentant le risque d’importation le plus élevé.

Les prévisions initiales ont depuis été révisées et devront être mises à jour après qu’une infirmière espagnole ait contracté le virus Ebola. Cela s’est passé après qu’elle a traité deux missionnaires espagnols, qui sont morts de la maladie après avoir été rapatriés d’Afrique. Cette infirmière est la première personne à avoir contracté le virus Ebola en dehors de l’Afrique de l’Ouest.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Northeastern University, du Fred Hutchinson Cancer Research Center et de l’Université de Floride, tous aux États-Unis, et de l’Institute for Scientific Interchange en Italie. Il a été financé par l’Agence de réduction de la menace de la Défense et MIDAS-Institut national des sciences médicales générales.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture PLOS Current Outbreaks le 2 septembre 2014. Il s’agit d’une revue en libre accès, qui est accessible gratuitement à tous.

Les chercheurs affirment que les résultats de leur modèle pourraient changer à mesure que de plus en plus d’informations seront disponibles et qu’ils publieront de nouvelles données, des projections et des analyses en ligne.

Les médias ont rapporté les résultats des projections mises à jour publiées sur le site ci-dessus. Il convient de garder à l’esprit que, malgré les titres très inquiétants et la morosité d’Ebola, le risque pour toute personne au Royaume-Uni est très faible.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de modélisation visant à prévoir la transmission locale du virus Ebola en Afrique de l’Ouest et la probabilité de propagation internationale si les mesures de confinement ne réussissaient pas à stopper l’épidémie.

Comme les prévisions météorologiques, les études de modélisation doivent contenir des hypothèses et des approximations, et bien qu’elles soient des outils utiles pour prédire ce qui pourrait arriver, elles ne sont pas toujours correctes. Les hypothèses et les approximations de ce modèle sont mises à jour par les chercheurs à mesure que de nouvelles informations deviennent disponibles.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé des simulations informatiques pour modéliser la transmission du virus Ebola.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs estiment que chaque cas d’Ebola en Afrique de l’Ouest se propagera à 1,5 à 2 personnes non affectées.

À court terme (trois et six semaines, soit jusqu’au 1er septembre et au 22 septembre 2014), la probabilité de propagation internationale en dehors de la région africaine est faible, mais non négligeable. Le pays en dehors de la région africaine présentant le risque d’importation le plus élevé à court terme est le Royaume-Uni.

L’épidémie est plus susceptible de se propager à d’autres pays africains, ce qui augmentera le risque de propagation internationale sur une plus longue période.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leur modélisation a montré que «le risque de propagation internationale du virus Ebola reste modéré dans la plupart des pays. L’analyse actuelle montre toutefois que si l’épidémie n’est pas contenue, la probabilité d’une propagation internationale va augmenter régulièrement, surtout si d’autres pays sont touchés et ne sont pas capables de contenir l’épidémie « .

Ils soulignent ensuite que le modèle actuel contient des hypothèses et des approximations qui pourraient devoir être modifiées au fur et à mesure que davantage d’informations deviennent disponibles.

Comment le Royaume-Uni est-il protégé contre le virus Ebola?

Public Health England participe à l’extension du dépistage du virus Ebola à partir de Heathrow, puis de Gatwick et de St Pancras (Eurostar), sur des passagers que les agents de la police des frontières identifient comme ayant voyagé depuis la Sierra Leone, la Guinée et le Liberia.

Les passagers verront leur température prise et rempliront un questionnaire sur leur état de santé actuel, leurs récents antécédents de voyage et sur la possibilité qu’ils courent un risque potentiel en contactant des patients atteints du virus Ebola. Sur la base des informations fournies et de leur température, les passagers recevront un conseil et seront autorisés à poursuivre leur voyage, ou subiront une évaluation clinique par le personnel de PHE et, si nécessaire, transférés à l’hôpital pour d’autres tests.

Le Dr Paul Cosford, directeur de la protection de la santé et directeur médical de PHE, a déclaré: « Tous ceux qui vont bien, mais qui risquent davantage d’être infectés par le virus Ebola recevront des informations imprimées et un numéro de contact PHE au cas où ils développeraient symptômes. Les personnes infectées par le virus Ebola ne peuvent transmettre le virus à d’autres personnes qu’une fois qu’elles ont développé des symptômes, comme une fièvre. Même si quelqu’un a des symptômes, le virus n’est transmis que par contact direct avec le sang ou les fluides corporels d’une personne infectée.

« Il est important de se rappeler que ceci n’est qu’une partie du processus de sélection.PHE travaille également avec la communauté internationale et les autorités sanitaires locales pour s’assurer que des contrôles de sortie solides restent en place dans les aéroports en Sierra Leone, en Guinée et au Liberia. qui est symptomatique avant de quitter ces pays.

« Bien qu’aucun système ne puisse complètement empêcher un cas d’Ebola au Royaume-Uni, un dépistage renforcé dans les ports d’entrée à haut volume permettra aux personnes à risque de savoir exactement quoi faire si elles commencent à se sentir malades et peuvent recevoir immédiatement les conseils d’experts dont elles ont besoin. .

Conclusion

Cette étude de modélisation a montré que la probabilité de propagation internationale à court terme en dehors de la région africaine est faible, mais non négligeable. Le pays en dehors de la région africaine présentant le risque d’importation le plus élevé est le Royaume-Uni.

Les hypothèses et les approximations de ce modèle sont mises à jour par les chercheurs au fur et à mesure que de nouvelles informations deviennent disponibles, et ces prévisions ont depuis été révisées.

Si vous voyagez à l’étranger et que vous vous inquiétez des maladies infectieuses, vous pouvez consulter le guide pays par pays fourni par le Réseau et Centre national de santé-voyage.

Les professionnels de la santé devraient se tenir au courant des derniers conseils d’Ebola de Santé publique en Angleterre.