Maladie des gencives liée à l’aggravation des symptômes de la démence

« Comment se brosser les dents correctement peut éviter les symptômes de la démence », titre-t-il dans le Daily Mail.

Dans l’étude dont il est question, tous les participants étaient déjà atteints de démence liée à la maladie d’Alzheimer. Ce que les chercheurs voulaient faire, c’était d’examiner si les maladies des gencives aggravaient les symptômes.

Soixante personnes atteintes de démence légère ou modérée ont été incluses dans l’étude et suivies pendant six mois. Des évaluations de la gravité de la démence et de la santé dentaire ont été faites au début et à la fin de l’étude.

Les chercheurs ont constaté que la présence de la maladie des gencives au début de l’étude n’était pas liée à l’état cognitif des participants à ce stade. Cependant, il a semblé être associé à une multiplication par six du déclin cognitif sur une période de suivi de six mois.

Cependant, nous ne pouvons pas dire avec certitude si la maladie des gencives provoque le déclin cognitif. Tous les participants étaient atteints de démence au début de l’étude, mais seulement certains avaient une maladie des gencives. Cela embrouille l’image, car nous ne sommes pas en mesure de déterminer une « direction de voyage ». Cela aurait été plus utile si tous les participants étaient atteints de démence, mais n’avaient pas de maladie des gencives (ou vice versa).

Des facteurs autres que les maladies des gencives peuvent contribuer aux différences, et la petite taille de l’échantillon signifie que tout résultat pourrait être dû au hasard.

Par conséquent, nous ne savons pas si un meilleur soin des dents pourrait avoir un effet bénéfique pour les personnes atteintes de démence. Cela dit, cela ne ferait certainement pas de mal.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’un certain nombre d’institutions, y compris Kings College London et l’Université de Southampton.

Le financement a été fourni par le Dunhill Medical Trust – une société de bienfaisance basée au Royaume-Uni qui accorde des subventions de recherche liées aux personnes âgées et âgées.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à accès libre PLOS ONE, qui peut être consultée gratuitement en ligne ou téléchargée au format PDF.

Deux membres de l’équipe d’étude ont fait part de leurs intérêts concurrents, dont l’un a reçu un soutien de recherche du Dunhill Medical Trust. L’autre avait reçu un soutien de recherche du Dunhill Medical Trust, du Oral and Dental Research Trust, de Colgate Palmolive et de GlaxoSmithKline.

La plupart des gros titres des médias du Royaume-Uni, tels que «Comment se brosser les dents correctement peut prévenir les symptômes de la démence» ou «Se brosser les dents régulièrement pour éviter la maladie d’Alzheimer» du Daily Telegraph, sont trompeurs. Ils donnent l’impression que l’étude cherchait à savoir si la prévention de la maladie des gencives pourrait prévenir la maladie d’Alzheimer. En fait, tous ceux qui ont participé à l’étude avaient déjà la maladie d’Alzheimer.

Les titres mis à part, les résultats réels ont été largement rapportés avec précision dans les médias.

Le télégraphe comprenait une citation du Dr Doug Brown, directeur de la recherche et du développement à la Société Alzheimer. Il a déclaré: « Cette petite étude suggère que les personnes atteintes à la fois de maladie d’Alzheimer et de gencives ont perdu en mémoire et ont pensé plus rapidement que celles qui avaient une meilleure santé dentaire. déclin plus rapide de la démence, ou vice versa.  » Cela met en évidence une limitation importante de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui visait à déterminer si la parodontite (le terme médical pour la maladie des gencives) est associée à une augmentation de la gravité de la démence et le déclin cognitif chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Comme l’étude a recruté des personnes déjà atteintes de la maladie d’Alzheimer, il est difficile de savoir si la maladie des gencives a pu contribuer à l’apparition de la maladie, car nous ne pouvons pas dire quelle maladie s’est produite en premier. Alors que la présence de la maladie des gencives pourrait avoir affecté le taux de déclin cognitif après ce point, il est également possible que d’autres facteurs puissent avoir un effet. Par exemple, si les personnes atteintes d’une maladie des gencives ont également une santé générale moins bonne, cela pourrait avoir un impact.

Cependant, cette étude fournit un lien possible pour une étude plus approfondie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont inclus 60 personnes non-fumeurs avec une démence légère à modérée qui ne vivaient pas dans des maisons de soins infirmiers. Les participants étaient inclus s’ils avaient:

au moins 10 dents

pas reçu de traitement pour une maladie des gencives au cours des six mois précédents

capacité à consentir à participer à l’étude

Au début de l’étude, la cognition (fonctionnement mental, comme la mémoire et les compétences langagières) a été testée à l’aide de deux outils reconnus: l’Échelle d’évaluation de la maladie d’Alzheimer (ADAS-cog) et le Mini-Mental State Examination (sMMSE) une mesure secondaire. Suite à ces évaluations, un échantillon de sang a été prélevé et testé pour les anticorps contre les bactéries liées à la maladie des gencives.

La santé dentaire des participants a été évaluée par un hygiéniste dentaire de recherche. Les mesures de santé dentaire évaluées comprenaient:

nombre de dents

mesure de la maladie des gencives (y compris le nombre de sites touchés)

scores de plaque

profondeur des espaces entre la gencive et la racine de la dent (poches)

nombre de sites présentant des saignements de gencives

Des entrevues avec les principaux fournisseurs de soins des participants ont été menées afin d’évaluer les antécédents médicaux et dentaires, y compris le traitement des maladies des gencives et de l’utilisation des médicaments au cours des six derniers mois.

Ces évaluations ont été effectuées à nouveau à la fin de l’étude, six mois plus tard.

Des analyses statistiques ont été effectuées pour déterminer si les personnes atteintes d’une maladie des gencives présentaient un profil de déclin cognitif différent de celui des personnes non atteintes. Les analyses ont pris en compte les facteurs de confusion suivants au début de l’étude:

l’âge des participants

le genre

état cognitif

Quels ont été les résultats de base?

Les participants avaient en moyenne 77,7 ans et le groupe était réparti également entre hommes et femmes. Au début de l’étude, 22 participants (37,3%) avaient une maladie des gencives. Il n’y avait pas de relation entre la gravité de la déficience cognitive d’une personne et la présence de la maladie des gencives au début de l’étude.

Six mois plus tard, lors de l’évaluation finale, 52 participants ont pu être évalués. Parmi les participants ayant une maladie des gencives au début, 15 (75%) ont continué à avoir la maladie et deux nouveaux cas ont été trouvés chez les participants qui ne l’avaient pas auparavant.

Les personnes atteintes d’une maladie des gencives au début de l’étude présentaient en moyenne une aggravation de six points de leur score ADAS-cog après la période de suivi de six mois, alors que celles qui n’avaient pas la maladie des gencives seulement avait sur une aggravation d’un point, en moyenne. Cette association subsistait après ajustement de l’âge, du sexe et du score cognitif des participants au début de l’étude.

La maladie des gencives a initialement montré une relation similaire au changement dans la mesure cognitive secondaire, le sMMSE, mais celle-ci n’était plus statistiquement significative après ajustement.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent: « Nos données ont montré que la parodontite est associée à une augmentation du déclin cognitif dans la maladie d’Alzheimer, indépendamment de l’état cognitif de base. »

Conclusion

Cette étude de cohorte visait à évaluer si la présence de la maladie des gencives est associée à une augmentation de la gravité de la démence et du déclin cognitif chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont constaté que la présence de la maladie des gencives au début de l’étude n’était pas liée à l’état cognitif, mais qu’elle semblait associée à un déclin cognitif six fois plus important au cours d’une période de suivi de six mois.

L’étude a un certain nombre de limites – par exemple, elle était très petite, il est donc possible que les résultats ne soient pas représentatifs de ce qui serait vu dans un échantillon plus grand. Plus important encore, il n’est pas capable de prouver la cause et l’effet.

Les participants étaient déjà atteints de démence au début de l’étude, et certains avaient une maladie des gencives, de sorte que nous ne sommes pas en mesure de dire qui s’est produit en premier et pourrait contribuer à l’autre. Alors que la présence de la maladie des gencives était liée au déclin plus rapide d’une mesure de la capacité cognitive (l’ADAS-cog), ce n’était pas le cas pour une seconde mesure (le sMMSE). De plus, bien que certains facteurs pouvant influencer les résultats aient été pris en compte, tels que l’âge, d’autres facteurs qui auraient pu avoir un impact ne l’étaient pas.

Il est possible que les personnes atteintes d’une maladie des gencives aient aussi une moins bonne santé générale que celles qui n’en souffrent pas, ou qu’elles aient d’autres différences. Par conséquent, ces différences pourraient avoir un impact sur le déclin cognitif, plutôt que sur la maladie des gencives elle-même (appelée confusion).

Un certain nombre d’autres études ont évalué ce lien, et on s’intéresse de plus en plus à la question de savoir si la santé dentaire pourrait avoir une incidence sur la santé en général.

Ces résultats s’ajoutent aux preuves de plus en plus nombreuses, mais d’autres recherches sont nécessaires pour confirmer les résultats.

Les personnes présentant des symptômes de démence négligent souvent les bases de l’hygiène personnelle. Si vous prenez soin d’une personne atteinte de démence, il est important de l’encourager à:

se laver les mains après avoir utilisé les toilettes

laver leurs « parties intimes » (y compris leur anus) tous les jours

se laver le visage une fois par jour

prendre une douche ou un bain au moins deux fois par semaine

se brosser les dents deux fois par jour

En savoir plus sur l’hygiène personnelle pour les personnes soignées.