Molécule pourrait protéger contre la maladie d’Alzheimer

« La percée de la maladie d’Alzheimer: des scientifiques se concentrent sur une molécule qui arrête le développement de la maladie », rapporte le Daily Telegraph. La soi-disant « molécule de chaperon », connue sous le nom de « Brichos », aide à prévenir l’agglutination des protéines, ce qui peut conduire à la mort des cellules du cerveau.

Les scientifiques ne savent pas ce qui cause la maladie d’Alzheimer, mais les personnes qui en sont atteintes tendent à avoir des quantités anormalement élevées de protéines filamenteuses appelées plaques amyloïdes dans leur cerveau information principale. Les plaques interfèrent avec les cellules du cerveau, endommageant la fonction cérébrale.

L’annonce d’une molécule qui pourrait stopper certains de ces dommages est encourageante, mais déclarer une « rupture » est prématuré. Nous ne savons pas si cette molécule a un effet sur les humains, car les expériences ont toutes été réalisées sur des souris.

Bien que Brichos ait arrêté les dommages survenant dans une voie biologique spécifique liée à l’amyloïde, certains des dommages associés à la maladie d’Alzheimer pourraient survenir par d’autres voies.

Comme les chercheurs le soulignent, Brichos ne serait probablement pas un candidat approprié pour un traitement médicamenteux. En raison de sa composition, il pourrait être absorbé par le corps avant qu’il n’atteigne le cerveau.

L’espoir est qu’il peut y avoir plus de «molécules chaperons» qui ont la capacité de traverser la barrière hémato-encéphalique et d’aider à prévenir les dommages aux cellules cérébrales.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge, un trio d’institutions suédoises – l’Institut Karolinska, l’Université de Lund et l’Université suédoise des sciences agricoles – et l’Université de Tallinn en Estonie.

Il a été financé par plusieurs fondations de santé, organismes de bienfaisance et subventions de recherche d’organisations non commerciales nationales et internationales. Aucun conflit d’intérêt n’a été déclaré.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture, Nature Structural and Molecular Biology.

Les reportages des médias britanniques étaient quelque peu surexcités, la plupart d’entre eux considérant l’étude comme une percée, impliquant qu’un traitement était inévitable.

Beaucoup n’ont pas fait preuve de retenue en omettant de parler des inconvénients de la recherche, qui ont été soulignés par les chercheurs eux-mêmes dans leur conclusion.

Les titres de The Independent et The Guardian signalant une «percée possible» étaient les plus équilibrés. Le Mirror est allé plus grand, rapportant une « percée majeure d’Alzheimer ».

Le Mail Online et Daily Telegraph ont également remorqué la ligne « révolutionnaire ». On peut dire que ce sont toutes des exagérations, car il n’y a aucune garantie que tout cela fonctionne lorsqu’il est utilisé sur des humains. En ce moment, nous savons seulement que cela fonctionne chez la souris.

Certaines sources, comme The Times, ont parlé de la possibilité que cette recherche aboutisse à un médicament de type statine, pris comme mesure préventive par des personnes qui ne présentaient aucun symptôme semblable à la démence. Ce développement n’est actuellement que spéculation.

Nous soupçonnons également que de nombreuses personnes seraient réticentes à prendre un tel médicament si elles étaient exemptes de tout symptôme – un soupçon provoqué par la controverse en cours sur les statines, et si les avantages potentiels l’emportent sur tout risque d’effets secondaires.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait principalement de recherches en laboratoire sur les processus biologiques complexes impliqués dans la maladie d’Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus courant, touchant près de 500 000 personnes au Royaume-Uni. Les symptômes de la maladie d’Alzheimer comprennent la perte progressive de la capacité mentale, associée à la mort progressive des cellules du cerveau.

Alors que la cause est inconnue, la maladie d’Alzheimer a été associée à l’accumulation de protéines appelées plaques amyloïdes dans le cerveau.

Les chercheurs disent que les fibres fines (fibrilles) qui composent les plaques amyloïdes déclenchent des réactions toxiques autour d’eux, qui causent finalement des dommages supplémentaires aux cellules du cerveau environnantes. Les chercheurs voulaient voir s’ils pouvaient arrêter ou atténuer ces dommages secondaires.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a étudié des fibrilles de protéines amyloïdes purifiées dans diverses conditions contrôlées en laboratoire. Ils ont utilisé ces expériences pour mieux comprendre comment les fibrilles se sont formées, et comment elles ont catalysé d’autres réactions toxiques qui pourraient causer des dommages aux cellules du cerveau.

Ils ont également testé une section de protéine courte (une molécule d’acides aminés) appelée Brichos pour voir si elle pourrait interférer avec les processus qu’ils voyaient, et réduire les dommages.

Les expériences ont utilisé des cellules humaines cultivées en laboratoire, ainsi que du tissu cérébral de souris.

Aucune des expériences n’a cherché à savoir si Brichos pouvait prévenir les symptômes de la démence ou de la maladie d’Alzheimer chez les souris ou les personnes. Il s’agissait de réactions chimiques, pas de symptômes.

Quels ont été les résultats de base?

La protéine de Brichos a arrêté les réactions provoquées par les fibrilles amyloïdes, réduisant leur toxicité dans les cellules cérébrales de souris.

Les expériences ont montré que Brichos l’a fait en se liant aux surfaces des fibrilles amyloïdes. Cette liaison spécifique a arrêté les réactions en chaîne toxiques qui conduisent généralement à l’agrégation dommageable d’autres protéines. En substance, une partie du processus de la maladie a été arrêtée.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs résument: « Ces résultats révèlent que les chaperons moléculaires [comme Brichos] peuvent aider à maintenir l’homéostasie des protéines en supprimant sélectivement les étapes microscopiques critiques dans les voies de réaction complexes responsables des effets toxiques du repliement et de l’agrégation des protéines. »

Ils ont dit que Brichos était juste la première protéine qu’ils avaient étudiée, et il pourrait y avoir d’autres molécules qui fonctionnent de la même manière.

Conclusion

Cette étude a montré qu’une molécule appelée Brichos peut bloquer sélectivement certains des effets toxiques liés à l’accumulation de protéines amyloïdes dans le cerveau des souris. La recherche sur Brichos est à un stade très précoce, n’ayant été testé que chez la souris.

Dr Laura Phipps d’Alzheimer Research UK dit: « Cette étude a révélé des indices sur la façon de bloquer une chaîne importante d’événements dans la maladie. » Dr Doug Brown de la Société Alzheimer a ajouté: « Cette révélation est passionnante, car elle donne aux scientifiques une toute nouvelle façon d’aborder le problème, ouvrant la porte à de nouveaux traitements possibles. »

Cela contraste avec le courrier en ligne qui souligne que cette découverte «soulève la perspective d’un traitement qui pourrait être systématiquement pris à l’âge moyen pour arrêter la démence, et pourrait même aboutir à une pilule qui pourrait être utilisée pour traiter la démence de la même manière que les statines. utilisé pour prévenir les maladies cardiaques aujourd’hui « .

Alors que la vision du Mail – parmi d’autres sources d’information – est certainement possible, elle est prématurée. Il n’y a aucune garantie que cette recherche mènera à des traitements efficaces pour la maladie d’Alzheimer.

Et il convient également de noter que cette étude a des limites, qui devraient être considérées.

Brichos a arrêté les dommages secondaires survenant dans une voie spécifique de la maladie liée à l’amyloïde. Mais les dommages pourraient se produire par d’autres moyens. Et il ne semble pas inverser les dommages existants.

La plupart des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sont diagnostiquées lorsqu’elles subissent déjà des dommages importants au cerveau qui ont provoqué des symptômes suffisamment graves pour affecter leur vie quotidienne. Donc tout «traitement» devrait être pris avant que les symptômes apparaissent, agissant ainsi comme une prévention plus.

De même, comme Brichos n’arrête pas la formation de plaques amyloïdes, il est peu probable qu’il soit totalement préventif. Il peut également y avoir des effets secondaires lors de l’utilisation de Brichos sur les gens. Il est également probable que Brichos sera absorbé par le corps avant qu’il n’atteigne le cerveau.

Toutes ces questions et bien d’autres devront être corrigées par d’autres recherches.

Cette étude est certainement un pas dans la bonne direction, car elle améliore notre compréhension de la biologie de la maladie d’Alzheimer. Mais il est trop tôt pour dire si Brichos conduira à des traitements utiles ou à des médicaments préventifs à l’avenir.