Un nouvel antiviral peut aider à lutter contre la grippe

«Les médicaments contre la grippe s’avèrent prometteurs pour vaincre la résistance», rapporte la BBC News, affirmant que les scientifiques ont trouvé un moyen de bloquer définitivement la propagation du virus de la grippe à d’autres cellules.

Il s’agissait d’un laboratoire en phase de démarrage et de recherches sur les animaux examinant l’efficacité d’un éventuel nouveau traitement antiviral contre la grippe. Actuellement, deux médicaments anti-grippaux sont disponibles sur le marché britannique: l’oseltamivir (nom de marque Tamiflu) et le zanamivir (marque déposée Relenza). Ces deux médicaments agissent en bloquant une enzyme virale qui aide le virus de la grippe à infecter de nouvelles cellules.

Le problème est que l’utilisation répandue de ces médicaments permet aux virus de la grippe de développer une résistance à ceux-ci. De nouveaux médicaments seront toujours nécessaires pour lutter contre ces infections, tout comme de nouveaux vaccins sont régulièrement nécessaires.

Le nouveau médicament fonctionne de la même manière que les médicaments existants: il ralentit le processus par lequel les virus grippaux se propagent aux nouvelles cellules. Dans le laboratoire, les chercheurs ont constaté que le nouveau produit chimique était similaire ou plus efficace que Relenza pour empêcher le virus de la grippe de se propager entre les cellules. Fait important, il a également travaillé contre les souches de grippe qui résistent aux médicaments contre la grippe actuels.

Cette recherche en cours sur un nouveau médicament antiviral n’en est qu’à ses débuts. Même si d’autres tests chez l’animal puis chez l’homme se passent bien, il faudra peut-être plusieurs années avant qu’il ne soit disponible.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique et d’autres institutions au Canada, au Royaume-Uni et en Australie. Le financement provient des Instituts de recherche en santé du Canada, du Fonds d’innovation Pfizer du CDRD, de la Fondation canadienne pour l’innovation et du fonds BC Knowledge Development.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture, Science Express.

BBC News et le Metro ont bien couvert l’étude, mais l’affirmation du Daily Express selon laquelle cela pourrait conduire à un super-vaccin qui pourrait «éliminer définitivement la grippe» est irresponsable. Ce style de couverture sur-typée et sur-typée peut mener à des malentendus populaires sur la science et la médecine.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une recherche en laboratoire sur un nouveau type possible de médicament contre la grippe avec une méthode d’action légèrement différente des deux médicaments contre la grippe actuellement disponibles. Les chercheurs ont testé l’efficacité de ce nouveau produit chimique dans des modèles animaux et des cellules en laboratoire.

Les deux médicaments antiviraux (antiviraux) actuellement utilisés au Royaume-Uni – l’oseltamivir (Tamiflu) et le zanamivir (Relenza) – agissent tous les deux en bloquant une enzyme virale (la neuraminidase) qui aide le virus à infecter d’autres cellules.

Les médicaments peuvent être donnés jusqu’à deux jours après qu’une personne a été exposée à la grippe (personnes qui ont été en contact étroit avec une personne grippée ou qui commencent à avoir des symptômes de la grippe). Ils ne devraient normalement être administrés qu’à une personne considérée comme présentant un risque accru de complications de la grippe, comme celles dont le système immunitaire est affaibli.

Au fur et à mesure que ces deux médicaments contre la grippe deviendront de plus en plus répandus, les virus de la grippe développeront inévitablement une résistance à ceux-ci, de sorte qu’il faut de nouveaux médicaments contre la grippe qui agissent différemment à l’avenir.

La recherche actuelle sur le développement d’un nouveau médicament antiviral possible n’en est qu’à ses débuts additif.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs décrivent le processus par lequel le virus de la grippe infecte les cellules comme s’apparentant à la «sélection de verrouillage biologique». Tout d’abord, une protéine à la surface du virus l’attache aux cellules non infectées. Cette protéine aide le virus à «déverrouiller» la cellule en interagissant avec des produits chimiques spécifiques (acides sialiques) sur la surface cellulaire. Une fois à l’intérieur de la cellule, le virus se réplique et dégage l’enzyme neuraminidase pour séparer les acides sialiques. Cela permet aux virus copiés de se propager sur d’autres cellules non infectées.

L’oseltamivir et le zanamivir agissent en interagissant avec et en bloquant l’action de l’enzyme neuraminidase, empêchant les virus répliqués d’échapper aux cellules pour infecter d’autres cellules.

Les nouveaux produits chimiques (basés sur les acides sialiques) agissent sur le même processus que Tamiflu et Relenza, mais ils forment un type de liaison plus fort avec la neuraminidase que Tamiflu et Relenza. En faisant cela, les produits chimiques bloquent une étape intermédiaire dans le processus où la neuraminidase rompt les acides sialiques.

Les chercheurs pensent que les virus de la grippe seront moins susceptibles de développer une résistance à ces nouveaux produits chimiques, car ils sont plus semblables aux acides sialiques dont les virus de la grippe doivent se lier pour infecter les cellules.

Les chercheurs ont examiné l’efficacité de ces produits chimiques par rapport à Relenza en laboratoire, en utilisant des cellules prélevées sur le rein d’un chien, et chez des souris vivantes. Ils ont également examiné son efficacité contre les souches virales qui ont déjà démontré une résistance à Tamiflu et Relenza.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont testé différentes formes de nouveaux produits chimiques en laboratoire et ont découvert que l’un d’eux était aussi efficace que les médicaments Relenza et Tamiflu pour réduire l’activité de la neuraminidase du virus de la grippe dans les souches non résistantes.

Ce produit chimique était également efficace contre les souches de virus de la grippe qui ont démontré une résistance aux deux médicaments contre la grippe actuels. Elle a également obtenu des résultats similaires ou supérieurs à ceux de Relenza pour empêcher la propagation du virus de la grippe entre les cellules du laboratoire, selon le type de virus de la grippe utilisé.

Lorsque le produit chimique a été administré à des souris infectées par des quantités létales de virus de la grippe, le nouveau produit chimique a prolongé la survie des souris, dans une mesure similaire à celle de Relenza. Les souris n’ont montré aucun effet indésirable des médicaments.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la même méthode d’action du nouveau produit chimique contre les médicaments contre la grippe actuels, mais son profil de résistance modifié, en fait un «candidat intéressant» en tant que médicament anti-grippal.

Conclusion

Il n’y a actuellement que deux médicaments contre la grippe autorisés au Royaume-Uni. À mesure qu’ils deviennent plus largement utilisés, les virus de la grippe développeront inévitablement une résistance à leur égard. Ceci est particulièrement susceptible d’être un problème pour le Tamiflu plus largement utilisé.

La recherche explorant de nouveaux médicaments contre la grippe qui agissent de différentes façons pourrait être très utile, car la grippe peut être une maladie mortelle, en particulier dans les groupes de population vulnérables.

Cette nouvelle recherche démontre qu’un nouveau produit chimique peut être transformé en un médicament contre la grippe, car il a été jugé similaire ou plus efficace que Relenza pour stopper la propagation du virus de la grippe en laboratoire, y compris les souches de la grippe qui ont été résistantes. les médicaments contre la grippe actuels. Le produit chimique était également efficace contre Relenza pour prolonger la survie des souris infectées par une dose létale de grippe.

Cependant, il est important de savoir que la recherche actuelle sur le développement d’un nouveau médicament anti-grippal n’en est qu’à ses débuts. Si davantage de recherches sur les animaux confirment ces résultats, des tests d’innocuité et d’efficacité seraient nécessaires chez les humains avant de savoir si ce nouveau produit pourrait un jour être autorisé comme médicament anti-grippal au Royaume-Uni.