L’alcool «lié à un risque de démence inférieur»

Un verre de vin par jour « réduit le risque de démence », selon le Daily Telegraph. Le journal rapporte qu’une étude a révélé que les personnes qui buvaient deux à trois unités par jour étaient 29% moins susceptibles de développer une démence sur trois ans.

L’étude a suivi 3,202 Allemands âgés de 75 ans ou plus qui étaient exempts de démence. Les chercheurs ont évalué leur consommation d’alcool puis les ont suivis pendant trois ans pour rechercher de nouveaux diagnostics de démence. Au total, 217 patients ont développé une démence, 111 d’entre eux étant atteints de la maladie d’Alzheimer. Dans l’ensemble, ceux qui buvaient de l’alcool présentaient un risque plus faible de démence que les autres. Cependant, lorsque les participants étaient subdivisés en fonction de la quantité qu’ils buvaient, seul un apport de 20 à 29 g par jour était associé à un risque significativement réduit.

Bien que cette recherche ait une certaine valeur, l’incertitude derrière certains des résultats, ainsi que les limites de la conception de l’étude, signifie que l’association entre l’alcool et le risque de démence inférieur doit être interprétée avec prudence. Les recommandations britanniques sur l’alcool ne changent pas à la lumière de cette recherche. Ceux-ci précisent un maximum quotidien de trois à quatre unités pour les hommes et de deux à trois pour les femmes, une unité étant égale à 10 ml (8 g) d’alcool, soit une demi-pinte de bière ou de bière blonde faible.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut central de la santé mentale de Mannheim et d’autres institutions en Allemagne. Il a été financé par le ministère fédéral allemand de l’éducation et de la recherche. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Age and Aging.

Le Daily Telegraph a rapporté avec précision les résultats calculés de cet article. Cependant, il n’a pas discuté des limites plus larges de ce type d’étude. Ces limitations signifient que l’affirmation des auteurs selon laquelle un verre de vin par jour «réduit le risque de démence» n’est pas si claire.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à déterminer si la consommation actuelle d’alcool parmi une cohorte de personnes âgées sans démence était associée au développement de la démence globale et de la maladie d’Alzheimer au cours d’une période de suivi.

Comme le disent les auteurs, il est connu qu’une consommation excessive d’alcool à long terme est préjudiciable au fonctionnement du cerveau et pourrait être associée à des maladies neurodégénératives. Cependant, des études antérieures ont démontré que la consommation d’alcool légère à modérée pourrait effectivement diminuer le risque de déclin cognitif. Des études antérieures ont examiné les personnes de moins de 75 ans, mais cette étude visait à regarder les personnes de cet âge.

Une étude de cohorte peut être utilisée pour examiner si une exposition particulière est associée à un certain résultat de la maladie au cours d’une période de suivi. Cependant, cette étude a évalué la consommation d’alcool autodéclarée à un moment donné, ce qui peut ne pas être vraiment représentatif des habitudes de consommation à vie. En outre, comme l’exposition a été évaluée lorsque les participants étaient déjà âgés, l’incidence de la démence évaluée quelques années plus tard, il est possible que les personnes ayant développé une démence subissent déjà le processus de déclin cognitif au début de l’étude. la consommation d’alcool a été évaluée.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude de cohorte a été menée dans six centres de soins primaires en Allemagne. Les généralistes ont recruté des personnes de 75 ans qu’ils ne considéraient pas comme atteintes de démence (les auteurs disent que les médecins généralistes ont utilisé un «instrument de dépistage doté de bonnes propriétés psychométriques» pour identifier les cas).

Un total de 3 202 participants ont été inclus. Ils ont été interviewés à la maison par des évaluateurs formés, puis interviewés à nouveau 1,5 et 3 ans plus tard. Lors de leurs premières interviews, on leur a demandé: «Actuellement, combien de jours par semaine buvez-vous de l’alcool?», Avec des réponses «jamais», «1-2 jours», «3-4 jours», «5-6 jours». « , » 7 jours « ou » je ne sais pas « . Ceux qui buvaient ont ensuite été interrogés sur la quantité et le type d’alcool. Sur cette base, les chercheurs ont calculé leur consommation d’alcool pur, qui a été catégorisé comme abstinent, 1-9g, 10-19g, 20-29g, 30-39g ou 40g ou plus. Le type d’alcool consommé était classé abstinent, vin seulement, bière seule ou mixte (vin, bière et autres boissons alcoolisées).

Pour la première session de suivi, 85% de la cohorte était disponible et 74% pour la seconde. Pour ceux qui n’ont pas pu être réévalués, les chercheurs ont contacté des médecins généralistes, des proches et des soignants. Des médecins généralistes ont également été contactés pour chaque participant afin d’obtenir des informations sur les diagnostics de démence ou les troubles cognitifs légers (diagnostiqués selon des critères standards). Les omnipraticiens ont également été invités à remplir des questionnaires sur les autres maladies médicales de la personne, qu’ils définissaient comme aucune comorbidité, un à quatre autres diagnostics médicaux ou cinq autres diagnostics médicaux ou plus.

Les chercheurs ont calculé les associations entre la consommation d’alcool au début de l’étude (la ligne de base) et l’incidence de la démence (pour n’importe quelle cause) et spécifiquement en raison de la maladie d’Alzheimer. Dans leurs calculs, ils ont pris en compte les facteurs de confusion potentiels du sexe, de l’âge, de l’éducation, de la situation de vie, de la déficience des activités quotidiennes, de la comorbidité, de la dépression, des troubles cognitifs légers, du tabagisme et de l’apolipoprotéine E (apoE). le gène de la maladie d’Alzheimer).

Quels ont été les résultats de base?

Au départ, 50% étaient abstinents, 24,8% consommaient moins de 1 verre par jour (10g d’alcool), 12,8% buvaient 10-19g et 12,4% buvaient 20g ou plus. Un petit sous-groupe de 25 participants remplissait les critères de la consommation nocive (plus de 60g d’alcool par jour pour les hommes et plus de 40g pour les femmes). Parmi ceux qui en ont bu presque la moitié (48,6%) n’ont bu que du vin, 29% n’ont bu que de la bière et 22,4% ont bu des boissons alcoolisées mixtes.

Au cours des trois années de suivi, il y a eu 217 nouveaux cas de démence (6,8% des sujets) et parmi ces 111 sujets (3,5% du total des sujets), il y avait des diagnostics de la maladie d’Alzheimer. Comparativement à l’abstinence, la consommation d’alcool était associée à un risque réduit de 29% de démence globale (hazard ratio [HR] 0,71, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,53 à 0,96) et un risque réduit de 42% (HR 0,58, 95 % CI 0,38 à 0,89).

L’évaluation par sous-catégorie du volume d’alcool consommé a donné une association variable. Par exemple, comparativement à l’abstinence, les catégories de 1-9g, 10-19g, 30-39g et 40g ou plus étaient associées à un risque réduit non significatif de démence globale, mais 20-29g était associé à un risque significativement réduit (HR 0.40 , IC à 95% 0,17 à 0,94). De même, pour la maladie d’Alzheimer, les catégories de 1-9g, 10-19g, 30-39g et 40g ou plus étaient associées à un risque réduit non significatif, mais 20-29g donnaient un risque significativement réduit (HR 0.13, IC à 95% de 0.02 à 0,95).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que, en accord avec les études antérieures qui incluaient des groupes d’âge plus jeunes, leur étude suggère que la consommation d’alcool légère à modérée est liée à une incidence plus faible de démence chez les personnes âgées de 75 ans et plus.

Conclusion

Cette étude est intéressante car elle a inclus un grand nombre de personnes âgées sans démence et a utilisé des méthodes de suivi approfondies sur trois ans pour identifier tous les nouveaux cas de démence (quelle qu’en soit la cause), et la maladie d’Alzheimer en particulier. Les principaux résultats ont été une réduction de l’incidence de la démence et de la maladie d’Alzheimer chez les personnes ayant consommé de l’alcool par rapport à celles qui n’en consommaient pas. Cependant, il est plus difficile de comprendre la véritable relation entre la quantité d’alcool et les associations avec la démence:

En subdivisant les participants en groupes selon le niveau de consommation d’alcool, il faut se rappeler que le nombre de diagnostics de démence dans chacune de ces six catégories devient beaucoup plus faible, ce qui réduit les chances de calculer une estimation précise du risque.

Le profil observé pour ces différents niveaux de consommation d’alcool était également peu clair, avec une tendance à la réduction du risque de consommation d’alcool par rapport à l’abstinence, mais une réduction significative du risque uniquement pour ceux consommant 20-29g par jour.

Même pour cette association significative avec 20-29g par jour (à la fois pour la démence globale et la maladie d’Alzheimer), les intervalles de confiance étaient très larges. Ceci suggère que cette association de risque devrait être interprétée avec une certaine prudence.

Dans l’ensemble, il est difficile de conclure avec certitude que l’apport léger à modéré est la quantité d’alcool la plus bénéfique à boire pour réduire le risque de démence.

Il y avait aussi certaines limites dans la conception de l’étude qui doivent être considérées:

Les gens ont déclaré eux-mêmes leur consommation d’alcool à un seul moment. Il est difficile de savoir à quel point cela est représentatif des habitudes de consommation qui durent toute la vie. Comme pour l’évaluation d’autres types d’aliments et de boissons, la déclaration des quantités d’alcool et de la concentration d’alcool consommées peut varier d’une personne à l’autre, ce qui entraîne une catégorisation inexacte.

L’exposition à l’alcool a été évaluée lorsque les participants étaient déjà âgés, et l’incidence de la démence n’a été évaluée que trois ans plus tard. Il est donc possible que les personnes ayant développé une démence aient déjà souffert de troubles cognitifs au moment où l’étude a commencé et que l’exposition ait été évaluée. Il pourrait être le cas qu’ils ont arrêté de boire en conséquence, ce qui pourrait être une explication alternative pour le lien démontré dans les données. Il n’est pas possible d’impliquer la cause et l’effet de ce type d’étude.

Enfin, l’étude a été menée en Allemagne, et les habitudes de consommation d’alcool, les modèles de démence, et l’incidence d’autres facteurs de risque de style de vie et médicaux peuvent varier entre les pays.

L’association possible entre la consommation d’alcool et les effets cognitifs et de mémoire mérite d’être étudiée plus avant. Cependant, les recommandations britanniques sur l’alcool ne changent pas tuberculose. Ceux-ci spécifient un apport quotidien maximal de trois à quatre unités pour les hommes et de deux à trois pour les femmes. Une unité contient 10ml (8g) d’alcool pur, la quantité généralement trouvée dans une demi-pinte de bière ou de lager faible.

L’étude ne fournit pas de raison de boire. En plus des dangers reconnus de la consommation excessive d’alcool, un apport quotidien élevé d’alcool a été associé à un risque accru de démence.